在加拿大八年了,怎样增加英语能力,怎样融入?

很后悔你要求了这个原因。我跟你的状况非常类似,有很多共鸣,也可以非常准确的感受你的境况。感觉好多我们这些年龄的人大多不能够到西化、不愿去花更多功夫纠正口音,觉得平常生活够用就行。很高兴自己不是孤军奋战。我这三年花了这些心思来探讨英语如何会超过土著(native speaker)程度,希望多你有所帮助。

我只是在加拿大呆了很多年,但英语一直试图完全本土化。我比你回国早一点,高中也在那里读的,但是由于我读的哪所大学几乎都是中国人(多伦多比较好的公立大学又这么),所以一直却没有机会增加英语(甚至没有意识到自己英语有多烂)。大学第一年男友是白人,后来几次实习同学也都是白人,才意识到自己的英语离土著简直十万八千里,开始认真提高。毕业后在上海周围一对冲基金工作,公司对口语表达能力、文化认识程度、社交意识要求比较高,再加上公司上美国人不多,我住的小镇中国人更是少,所以今天一直在探讨英语的难题。

首先,可以看出楼主的目标并不仅仅是要用英语沟通交流,而是期望对语言的掌控意识到达土著的水准,从而可以更好地融入土著的人生。虽然没有听过楼主讲英语,不能直接判断,但是我相信(或者假定)楼主的英语水平尚未好过大部分的留学生,但距CBC以及一段路程,离白人还差太多,离白人的精英人群就很远了。对于你的目标来说,你将要走了很远,但仍然有很远要跑,所以不要急,给自己多一点的时间来超过这个目标能比急功近利有效的多(圣诞节5星期肯定是不够的,至少能5到10年的功夫)。

那么楼主的疑问是怎么?你的表述中提及了这些现象:自信心、口语 、听力、阅读、写作、发音、意思表达、流利程度、措辞准确、社交场所收放自如等。这些现象涉及到不同的层面,有些甚至跟英语完全没有关系(比如说你中文可以做到口若悬河、收放自如么),所以我们能对症下药、逐个击破。

我让英语分成两个层面,一个语言层面,一个文体层面。语言层面包括几乎的据说读写,发音、语速、语调、节奏等。文化层面包括对于古代社会的知道,流行文体、社会阶层、俚语(slang)、典故(idiom)等。这两个层面可以又利用学历或年龄来分层,我就不细讲了。你跟CBC(这里大致指第二代移民,父母在家常常喝中餐、讲英文,观念相当美式,洋人朋友较少的CBC。其实大部分CBC都是这种环境下长大)差的距离大致是语言层面的。然而你想融入各国社会缺乏的或许更多的是文化层面的。当然两个层面都搞定是最好的。

语言部分

既然楼主第一目标是要口语流利到方言,我就先讲这个。流利到口音(一定程度)是可以做到的,不信去找文献。我非常建议(而且我还在执行)的方法是先搞定声音,再搞定语句,最后搞定语调和节奏。不用担心语速,前面说的搞定了时间长了节奏自然能有的。

第一是声音,所谓的enunciation,也就是吐词完整。这个对于到口音十分重要(但不是最重要的,最重要的是语调)。你想作的是让全部的韵尾辅音单独完整圆润的发下来。要做到这一点你需要找一个英语老师,然后在网上找口腔图(就是对应韵母舌头、嘴唇、口腔等的位置),然后比较慢的发每一个声音,保证每一个声音跟土著是一摸一样的。这个不难,只要有细心一定可以做到。比较能注意的是r音是跟英文不一样的,英语r比较软;短i音,比如说team和tim的差别;flap sound,就是两个声母连着的之后你吞下去一个;最后也有tn音,比如说button的o在英语上是不发音的。声母跟声调完全土著化你就可以尝试100%标准的读词汇了,只要留心一下重音几乎没问题。这个时期我非常推荐Ann Cook的American Accent Traning。

第二是句子,如何让词汇连串起来念成语句,要切记的是之前看到的flap sound和词汇开头结尾辅音韵尾的衔接。一个非常有意思的测试是找一个土著念if it isn’t这句句子,和自己的读法对照一下,应该有所差别。这样的举例有很多,比如说hit him和hit them在平时对话上连出来都是hit ‘em;disappointed在平时对话上能让t吞掉读成disappoinid。这一步能难一些,因为词语太多,而且自己有时候不容易听起来差别,很难每一个语句却做到完全标准。平常你看影片没字幕听不懂的一部分问题就是这种吞声母的情形,另一部分问题是土著光凭意象和口语就能估计猜出来导演必须讲的是怎么。

第三是语调和语速,比如说一句话哪里高哪里低哪里快哪里慢,这个是很难的,难在于没有比较算法地学习方法,但此外也有对于到口音更重要的。我不知道褚康妮是如何做到的。我现在找到的最有效的方法就是找对话非常多的台词念,你读一句把父母念一句,然后对比父母是怎样控制语调和节奏的,从而进行效仿。重点在于你一定能先念,然后又把父母念,这样你才明白你潜意识里对语调节奏的失败在那,然后一遍一遍重复知道你完全了解。这个特别费时间,但是作用是你既学了口语,又背能了有用的土著对话,以后可以现套。有人会到跟着新闻、广播读,或者学received pronunciation,不知道效果怎么样,反正不是很合适我:没有人坐在我对面纠正我一会就丧失兴趣了。

文化部分

个人觉得像楼主这样英语底子不错、口音不是太重的短期内(圣诞节五星期)想有相当大的提升主攻文化能比较好,毕竟发音是慢功夫,尤其是要改善已有的习惯很是难上加难。另外,口语好、没口音但不知道外国文化相同很难融入当地社会(比如一些CBC);但是反过来,有口音但知道外国文化可以使你更容易融入当地社会(比如某些欧洲人、南美人,中国人我想看到比较好的举例颜值高的的有陈冠希加拿大日常用英语口语,颜值低的有黄西Joe Wang)。

那如何到认识文化呢?文化以及的东西非常广,文史哲等都是文化,音乐影片还是文化,从何下手?这里大致讲盛行文化,又称通俗文化(pop culture),了解起来非常简单便捷,可以较快融入到当地社会;古典文化以及其他有深度的文化又能成年累月的累积,不能速成,这里不讲。对于认识流行文化,第一步能找当地人喜欢哪个(1、当地什么火,2、当地人偏爱拿什么装逼)。寻找当地什么火我非常倾向大数据的方式:到Google Trend/Facebook Trend/Twitter Trend上听统计。寻找白人喜欢拿什么装逼我推荐Christian Lander的两本书:Stuff White People Like和Whiter Shades of Pale。Paul Fussels的Class: A Guide Through the American Status System(传说中的“格调”)也不错啦,就是有点过时。

第二步要作的是背单词,但背的不是红宝书,背的是Urban Dictionary。话说Urban Dictionary比红宝书好背的多,而且有趣的多。当然也不是全背,要背主流文化的方言跟你要融入的亚文化的用语,也就是说要背大家又可听到的用语(中文举例:给力、菊花、大V等)和你要融入圈子的用语(知乎举例:泻药、怒答、轮带逛等)。

俚语对你的据说能力制约极大,而且有时候你不容易发现你俚语的不足。很多土著会在跟你单独见面的时侯下意识的避免俚语、典故、和文化梗,用你最想听到的英语交流,让你带来自己可以跟土著谈笑风生的错觉。我一直看到相同的一个土著在跟我单独谈话时能比我们俩跟一群土著讲话时就会听到这些,时间长了才得知是他们自降等级。比如说喜欢一个东西土著会说I dig而不是I like;高兴时土著会说I’m stoked而不是I’m excited;饿了土著会说I need grub而不是I need food(高级土著会说I need sustenance);要呕吐了土著会说I’m gonna barf而不是I’m gonna puke(高级土著会说I’m gonna regurgitate)。其实括号里是开玩笑的,高级土著们不会那么说。。。

俚语的最好积累模式是利用看电视和听小说,注意是电影不是文学,Fifty Shades of Gray的那个电影。个人听电视特别多,对于电视剧这里有个专门的提问,别忘了点赞:如何借助看电影来提高英语水平? – 文思的提问。电影在Google搜类似Top 10/50/100 movie cultural influence就好,自己筛选筛选就行了。小说的话金融类的我听的非常多,比较推荐的有Barbarians at the Gate(满满的idiom,各种硕果累累)和Michael Lewis的作品,可以学到很多金融圈亚文化的俚语(比如说bull/bear,shop,piker等)。最后分享一下我之前攒的一大串比较不能望文生义的用语,别忘了点赞:英语里有没有什么直译出来最无厘头的词组?类似咱们的“跪下叫父亲”“日了狗了”之类的? – 文思的回答。

另外听音乐和逛论坛刷俚语也快的太。听音乐一定能听歌词,我非常推荐rap,因为上面词语多、俚语多,比较事半功倍。论坛我非常推荐Reddit,基本上就是美国的天涯。逛Reddit以及一个区别是学meme(就是搞笑的网络截图),大部分在Facebook里盛行的meme都是源于Reddit(虽说Reddit的一般来自4chan,但是不太推荐4chan,有点少儿不宜)。还有一个利器是Yik Yak。没事刷一刷,又学俚语都要知道天下(鸡毛蒜皮)事,何乐而不为。

对于俚语我能说的就这么多了,重点源于积累。不懂的词汇一定能记起来,查Urban Dictionary,背住,然后活学活用。记得这次想说I like it的时候说I dig that shit(笑)。

接下来要知道的是名人名事(确切说是cultural reference),比如说当土著提到Portland的之后你第一个联想到的是怎么?当土著提到Cheney时潜台词是怎么?当土著提到Pippi Longstocking时你或许能有童年的回想?当土著提到Breakfast Club时你或许明白你们在讲哪些?文化梗其实是很难系统学习的成人学英语哪个好,因为内容很多很散,而且你虽然能知道一个伟人名事,还要清楚他背后有没有梗,有什么样的梗。我认为几个比较好的方式有Heads Up/Charade和Cards Against Humanity。Heads Up和Charade分别是两个手机游戏成人英语培训,就是举在头部里猜词的哪个。因为大部分的词又有类型,例如90年代电影、80年代明星等,所以可以迅速更系统的学习而且仍可以在party上装B。Cards Against Humanity是party必备,卡片看不懂或拼凑不起来可爱的组合最无奈。我当时让她几百张卡片加上扩展包从头到尾过过几遍,对于认识文化(以及知道怎么搞笑,至少是生气了后认为另类)很是受用无穷。

最后不得不提的是性、酒、药。性我就不多说了,不能写小黄文。酒能说的有点多,看你是同学也是在工作喝的不太一样(前者beer和shots居多,后者红酒和白兰地居多),总而言之酒一定能吃(大男人千万莫在酒店和酒吧点杯啤酒,root beer和ginger beer也算饮料!),顺便练好flip cup和beer pong。大麻这个东西对美国文化影响之深在我第一次吸之前是完全能够想像的,我无法说影响了一代都一代中国少年。不吸也不要紧但一定不能不了解,推荐两部电影一个是Half Baked一个是Pineapple Express,你大概要知道bong是怎么东西。另外顺便提一下药,比较常用的有Adderall/Vyvanse/Ritalin:俗称smart pill,提高注意力的,很多高中生大学生备考用,在中国沦陷得实在吓死人(可以参照电影Limitless);Xanax/Valium/Zanaprin:治焦虑症的,白人最爱;Prozac/Zoloft/Lexapro:治忧郁症的,另一个白人最爱。

文化以及的内容实在很广阔,前文提到的也是我觉得非常重要的内容跟更加合理的学习方法。其中忽略的更重要的是体育。白人对体育非常极度看重,它对西方文化的妨碍不得而知。因为我对体育不是十分感冒并且没有系统的学习过,希望你们可以分享感想。

阅读

你的词汇量和口译的成绩对于精读来说应该没多大大原因。不知道你平时有没有阅读的喜好,也不知道你工作对阅读素养的提出有多高。阅读难点分两个别,一个是理解度,一个是速度,两者应分开培训。我非常推荐一本叫How to Read a Book的书,保证你受用终生。另外这个网站也不错:

dartmouth.edu/~acskills/success/reading.html

写作

中国人写作向来不是难点,只要你花时间体力绝对没问题。再推荐两本书Elements of Style和William Zinsser的On Writing Well。职场写作另当别论,发邮件记着简洁,而且先之后因,重要的放到上面,解释跟补充放在上面。

逻辑和框架

针对于你吃饭presentation和其它商务场合的单方向叙述,假如你认为类比组织有难度(甚至用英文讲也是难度)的话加拿大日常用英语口语,建议你听Barbara Minto的The Minto Pyramid Principle,基本是Management Consulting必看的。

演讲艺术

这个我就不多说了,自己去找资料就行了。比较值得一提的是可能你的口语不需要多么好,文化不需要有非常细致的解释只要准备充分同样可以作出一流的对话。比较好的事例是金刻羽的TedXChaoyangWomen演讲。从英语表达来评价,她吐词比较完整、标准,但是语调并不是十分地道。然而它用了正确的节奏来掩盖这个特点(当然,即使完美英语语速也是慢的来好,参考乔布斯)。同样的,她对话上并没有很多笑点、很多外国文化梗,却不会让你认为枯燥无味。对于对话,最重要的抑或准备,充分的打算完全可以摆脱任何的弊端,也完全可以使你自信满满。

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作者: 英语培训

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